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Malaria: síntomas, tratamiento y cómo prevenirla

Síntomas y tratamiento para la malaria o paludismo

En este artículo aprenderás qué es la malaria, qué síntomas, tratamientos y otras informaciones importantes que debes tener en cuenta. En todo el mundo, el paludismo causa enfermedades a cientos de millones de personas cada año y, según la OMS, casi medio millón de personas mueren a causa de ello cada año.

Esta enfermedad no se da de forma natural, pero cada año se importan entre 50 y 100 casos de regiones tropicales y subtropicales. Casi todas las personas que vuelven a casa con esta enfermedad se han infectado en el África subsahariana.

¿Qué es la malaria?

También llamada paludismo es una infección por un parásito llamado Plasmodium, que se transmite por la picadura del mosquito anopheles. El propio mosquito se contagia al chupar la sangre de otras personas infectadas con malaria. El parásito se desarrolla hasta la fase infecciosa para el ser humano.

¿Qué causa la malaria?

Como se mencionó anteriormente el parásito plasmodium, es un pequeño organismo unicelular que vive en los glóbulos rojos del ser humano y es transmitido por una especie específica de mosquito (Anopheles).

Tipos de malaria

Hay cinco tipos diferentes de parásitos que pueden infectar a los seres humanos con malaria.

  • Plasmodium falciparum es la causa más común del paludismo en África y puede ser mortal en la fase aguda si no se trata.
  • Plasmodium vivax,
  • Plasmodium ovale
  • Plasmodium malariae es raramente mortal.
  • Plasmodium knowles es poco frecuente.

¿Cómo se contagia la malaria?

Cómo se transmite el paludismo o malaria

El paludismo se transmite cuando el mosquito Anopheles pica a una persona que tiene parásitos en la sangre. Se desarrollan en el revestimiento del estómago y las glándulas salivales del insecto, dependiendo de la temperatura de la zona, pueden transmitirse a otras personas después de unas semanas, cuando pequeño insecto vuelve a picar. En los seres humanos, los parásitos son transportados por la sangre hasta el hígado, donde posteriormente vuelven a entrar en el torrente sanguíneo e invaden los glóbulos rojos. A lo largo del camino pasa por diferentes etapas.

¿Dónde se encuentra la malaria?

El paludismo sólo se encuentra donde está presente el mosquito Anopheles, y especialmente en zonas climáticamente cálidas y húmedas. El Plasmodium vivax existió hasta principios del siglo XIX. Desde entonces, la malaria ha desaparecido de Escandinavia y de muchos otros lugares de Europa (Grecia e Italia, a menudo como resultado de los cambios en las prácticas de cultivo, el drenaje de los humedales, etc.).

La razón por la que se siguen viendo casos de malaria aquí es que mucha gente viaja a los trópicos y se infecta allí. Sin embargo, el número de casos de paludismo importados ha disminuido a unos 80-100 casos anuales, desde los más de 150 que había en torno al año 2000. Alrededor de la mitad de los casos importados se observan en inmigrantes que han visitado su país de origen, normalmente sin utilizar medicamentos preventivos contra esta enfermedad. La gran mayoría de los casos importados son de Plasmodium falciparum procedentes de África

El Plasmodium falciparum es, con mucho, la forma más peligrosa y la más común en África, aunque también se ven el vivax, el ovale y el malariae, aunque con mucha menos frecuencia. También hay zonas en América Latina, Asia y Oceanía donde el paludismo falciparum sigue estando presente. Plasmodium vivax es la especie más común en Asia y América Latina, incluida América Central, aunque el número de casos aquí es mucho menor que en África.

¿Cuándo tarda en aparecer el paludismo?

Por lo general, transcurren al menos 10-15 días desde la infección hasta la aparición de la enfermedad. Puede tardar más tiempo si ha tomado medicación preventiva. En la práctica, la mayoría de los casos de falciparum se producen en el primer mes, pero excepcionalmente hasta tres meses después de la infección, mientras que los de vivax y ovale pueden producirse hasta tres años después de la infección. La especie Plasmodium malariae, que es la menos común de las formas «benignas», puede sobrevivir en el ser humano hasta 30 años, normalmente sin causar mayores problemas.

Los cinco tipos de malaria son curables, siempre que recibas el tratamiento adecuado para no volver a contraerlo, a menos que te pique un mosquito del paludismo.

Los ataques de malaria propiamente dichos se producen cuando los glóbulos rojos se rompen y se liberan muchos parásitos en la sangre, y los ataques sólo comienzan cuando un número suficiente de células sanguíneas están infectadas.

¿Qué puedes hacer?

Antes de viajar a países tropicales y subtropicales, es importante comprobar si existe riesgo de paludismo. Ver el mapa de prevalencia de la malaria. Como la situación puede cambiar rápidamente, compruebe la situación/consulte a un médico experto en medicina de viajes antes de planificar el viaje. Esto debe hacerse tanto para prevenirlo como para obtener asesoramiento informado sobre la prevención de otras enfermedades y riesgos.

Si viaja a una zona con malaria, haga lo posible por evitar las picaduras de mosquitos y tome la medicación preventiva contra el parásito.

¿Cuáles son los síntomas del paludismo?

Malaria síntomas

El paludismo es una enfermedad febril con síntomas similares a los de la gripe. El enfermo desarrolla ataques con fiebre, malestar, dolor de cabeza, dolor muscular y riesgo de complicaciones, que en el peor de los casos pueden ser mortales si no se tratan.

Los síntomas son los que regularmente giran en torno a un gran número de personas, pero pueden ser tratados de la misma manera. Hay una forma buena y una forma indeseable:

La forma maligna

Esta forma es la más común y frecuente de P. falciparum. La sintomatología es muy grave, como fiebre, salmonelosis, almizcle y linfoma. También puede experimentar malestar estomacal, dificultad para respirar y tos seca.

También pueden ser una complicación rápida y sencilla, ya que pueden utilizarse en caso de una situación de salud, seguridad, educación y discapacidad. Si no se trata, la enfermedad puede ser mortal en cuestión de días, ya que la persona que la padece se confunde y acaba perdiendo el conocimiento.

La forma benigna

La forma benigna se observa raramente en viajeros que regresan y está causada por P. vivax, P. ovale o P. malariae Los síntomas son más leves que en el paludismo maligno y pueden presentarse en forma de ataques. Puede estar relativamente cómodo entre los ataques de fiebre, que duran unas horas.

El paludismo benigno rara vez es mortal. Los síntomas en otras personas no siempre son claros.

Las señales de peligro

En la fiebre falciparum, la enfermedad puede avanzar con diferentes inconvenientes:

Presión arterial baja (hipotensión), posiblemente shock.

Insuficiencia renal

Deterioro de la conciencia, posiblemente coma («malaria cerebral«)

Posibles hemorragias

La enfermedad puede ser rápidamente mortal.

Malaria cerebral

El paludismo falciparum puede afectar al cerebro y al resto del sistema nervioso central. Se manifiesta con cambios de conciencia, convulsiones, parálisis y coma.

Fiebre de las aguas negras

En el paludismo falciparum, se destruye un gran número de glóbulos rojos. La hemoglobina (el pigmento rojo de los glóbulos sanguíneos) se elimina por la orina, que puede volverse oscura, casi de color cola.

Complicaciones tardías

Si el paludismo no se trata, en días o semanas puede aparecer anemia y aumento del tamaño del bazo. Sin embargo, esto rara vez se observa en daneses infectados durante un viaje, pero sí en «nativos» con malaria no tratada.

Resistencia al ataque

La inmunidad al paludismo se desarrolla lentamente y se pierde rápidamente. En las zonas en las que la enfermedad aparece de forma natural durante todo el año (zonas endémicas), la protección contra los brotes de la enfermedad se desarrolla a lo largo de cuatro o cinco años. Por ello, los niños en edad preescolar de África son las principales víctimas de la malaria.

Los europeos no tienen ni desarrollan inmunidad a la malaria, aunque la hayan padecido varias veces. Los extranjeros procedentes de zonas con paludismo que han vivido en Dinamarca durante mucho tiempo (de uno a dos años o más) pueden volver a contraer la enfermedad cuando visitan su país de origen. Esto se debe a que la inmunidad se desarrolla lentamente pero se pierde rápidamente.

Las mujeres embarazadas son especialmente vulnerables a la malaria:

  • Las mujeres embarazadas tienen más probabilidades de ser mordidas que las no embarazadas, y también tienden a contraer enfermedades más graves
  • El paludismo por P. falciparum puede provocar un aborto o un parto prematuro
  • En general, se aconseja a las mujeres embarazadas que no viajen a zonas donde la malaria es endémica, a menos que el viaje sea estrictamente necesario
  • Su médico de cabecera puede remitirla a un especialista en enfermedades infecciosas si es absolutamente necesario que viaje a una zona con paludismo como mujer embarazada
  • A los niños les puede resultar difícil entender la importancia de evitar las picaduras de mosquito y la necesidad de tomar la medicación para prevenir la enfermedad, lo que les expone a un mayor riesgo de contraerlo.

¿Cómo se puede tratar y contraer la malaria?

Si tienes malaria, tienes que poder ir al hospital. En el hospital, el paludismo puede tratarse con diferentes tipos de medicamentos que matan los parásitos.

Por lo general, es necesario tratar con una tableta especial, pero es posible tratar por vía intravenosa (medicamento administrado directamente en un bloque) de esta manera.

¿Qué puedo hacer yo mismo?

Es importante estar disponible para el comité:

  • Evitar las picaduras de mosquitos: se deben utilizar mosquiteras, Bálsamos y repelentes con DEET cuando se viaja a todos los países en los que está presente la enfermedad.
  • Utilizar medicamentos preventivos que eliminen los parásitos que hayan entrado en el organismo.
  • Utilizar los medicamentos contra el paludismo para tratar ciertos tipos de enfermedades: todos los medicamentos que pueden utilizarse para tratar la enfermedad y la vacunación en todos los países pueden utilizarse para tratar el paludismo.
  • Actualmente no existe ninguna vacuna para los viajeros.

Sobre la investigación de la vacuna contra la malaria

Es una enfermedad que es a la vez resultado y causa de la pobreza. En el Instituto Nacional del Suero están trabajando para desarrollar una vacuna que neutralice el parásito en los mosquitos y al mismo tiempo combata la enfermedad en los humanos.

La Vacuna contra la malaria que bloquea la transmisión

Las vacunas bloquean la transmisión y tienen como objetivo controlar el parásito. La estrategia consiste en distribuirlas en las poblaciones de las zonas donde la malaria es endémica con una proteína que el parásito necesita cuando se reproduce en el mosquito.

Cuando el mosquito se alimenta de la sangre de una persona vacunada, junto con la sangre infectada, recogerá los anticuerpos específicos. Cuando comienza a desarrollarse, estos anticuerpos se unen a la superficie del parásito, impidiendo la reproducción sexual con el desarrollo de los esporozoitos infecciosos. Esta estrategia tiene la ventaja evidente de que hay relativamente pocos parásitos de la malaria (< 100) en un mosquito infectado, mientras que puede haber varios millones en una persona infectada.

Una vacuna contra la malaria de varios componentes y etapas

Están tratando de desarrollar una vacuna que proporcione protección personal y rompa la transmisión del mosquito al ser humano, vinculando genéticamente el antígeno más prometedor en la fase del mosquito, el Pfs48/45, con el antígeno de la fase sanguínea GLURP. Cuando estas dos proteínas se acoplan, se ha demostrado que la GLURP inicia la estructura natural de la Pfs48/45 cuando la vacuna (llamada GMZ3) se produce en la bacteria del ácido láctico Lactococcus lactis.

El método de producción proporciona un antígeno puro y activo, que es adecuado para la ampliación y la producción GMP. La GMZ3 purificada y mezclada con diferentes adyuvantes, que pueden utilizarse en humanos, da lugar a una fuerte respuesta de anticuerpos en ratones y ratas. El siguiente paso es probar esta vacuna en voluntarios y posteriormente medir la capacidad de su suero para inhibir la reproducción sexual en los mosquitos.

Tratamientos para tratar la malaria

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  • Ningún medicamento protege al 100% contra la enfermedad.
  • Consulte siempre a su médico si tiene fiebre después de haber estado en una zona infectada, incluso si ha tomado el medicamento según lo prescrito.
  • La fiebre después de estas estancias se considera paludismo hasta que se demuestre lo contrario.
  • Es una infección potencialmente mortal que requiere un tratamiento rápido

Hidroxicloroquina

La hidroxicloroquina es un medicamento utilizado para tratar ciertos tipos de malaria. La hidroxicloroquina se ha utilizado anteriormente para prevenir el paludismo en los viajeros. Sin embargo, hoy en día existe una resistencia generalizada a la hidroxicloroquina en el peligroso parásito Plasmodium falciparum, por lo que el fármaco ya no se utiliza para la prevención.

La hidroxicloroquina sigue siendo eficaz contra el tipo menos peligroso de paludismo causado por Plasmodium vivax. Sin embargo, en los lugares donde predomina este tipo de enfermedad, la prevención de las picaduras de mosquitos suele ser suficiente.

Efectos secundarios

La hidroxicloroquina suele ser bien tolerada. Los efectos secundarios más raros son el dolor de cabeza y las náuseas, y posiblemente la dificultad para ver con claridad de cerca. Todos los efectos secundarios desaparecen de nuevo.

Si tiene epilepsia o psoriasis, no tome hidroxicloroquina ya que puede empeorar estas enfermedades.

Cuándo usar hidroxicloroquina

  • Para los niños más pequeños de menos de 5 kg y de menos de 3 meses: Si el tratamiento médico preventivo es adecuado y además de la prevención cuidadosa de las picaduras de mosquitos
  • Puede ser apropiado para adultos que no toleran otros medicamentos para prevenir la malaria, como la atovacuona-proguanil y la doxiciclina
  • Para las mujeres embarazadas cuya estancia en zonas endémicas de paludismo es absolutamente necesaria

Dosificación

El tratamiento debe iniciarse una semana antes de entrar en una zona infectada. El tratamiento debe continuarse durante toda la estancia y durante 4 semanas después de abandonar la zona de paludismo.

La dosis se toma una vez a la semana en el mismo día de la semana:

  • Adultos: 2 comprimidos de 200 mg una vez a la semana
  • Niños: 6,5 mg/kg de peso corporal una vez a la semana
  • Embarazo, Si está embarazada, debe evitar viajar a zonas donde el paludismo es endémico, si es posible. Si la mujer embarazada decide viajar a una zona, debe tomar precauciones adicionales para evitar las picaduras de mosquitos: repelentes y mosquiteras impregnadas sobre la cama.

La hidroxicloroquina es segura para el feto y el recién nacido si se utiliza durante el embarazo y la lactancia. Sin embargo, como se ha mencionado anteriormente, la hidroxicloroquina no es adecuada para la prevención de la malaria en muchas partes del mundo debido a la resistencia

La mujer embarazada que vaya a viajar a una zona con paludismo debe consultar a un especialista en medicina infecciosa antes de viajar. El especialista puede recetar otros medicamentos además de la hidroxicloroquina para prevenirlo.

Si está tomando otros medicamentos

Otros medicamentos pueden afectar al efecto de la hidroxicloroquina. Por lo tanto, recuerde informar a su médico si está tomando algún otro medicamento.

¿Cuál es la evolución de la enfermedad?

El paludismo falciparum puede causar la muerte en pocos días si no se trata. El tiempo que transcurre desde la infección hasta la fiebre es de 1 semana a 3 meses en el caso del tipo maligno y de 10 días a 3 años en el caso de que sea benigno, en raros casos incluso más.

Si se trata a tiempo, antes de que la enfermedad sea grave, los parásitos desaparecen de la sangre en 3-5 días. Al mismo tiempo, la fiebre y otros síntomas disminuyen, pero puede estar debilitado y cansado durante varias semanas después de terminar el tratamiento.

Si se trata demasiado tarde, pueden surgir varias complicaciones, como paludismo cerebral, insuficiencia pulmonar, renal y hepática. Estas complicaciones requieren un tratamiento intensivo, y muchas corren el riesgo de morir.

Las formas benignas rara vez son mortales, pero puede volver a tener brotes años después del tratamiento porque los parásitos pueden sobrevivir en el hígado. Sin embargo, existe un medicamento contra el paludismo, la primaquina, que actúa contra los parásitos en el hígado, por lo que ya no hay riesgo de recaída.

Pruebas para detectar la malaria

La prueba más importante para detectarlo es la microscopía. Las muestras se preparan a partir de unas gotas de sangre (del lóbulo de la oreja o de la yema del dedo), que se secan y tiñen. Un microscopio puede decir entonces si tiene malaria, de qué tipo es y cuántos parásitos hay. El paludismo también puede detectarse con una prueba rápida. Sin embargo, la experiencia demuestra que estas pruebas no son fiables cuando no las realiza personal capacitado, por lo que no se recomiendan para los viajes. Los laboratorios modernos suelen realizar las pruebas de malaria multiplicando las moléculas de ADN mediante la PCR o métodos similares.