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Encefalitis japonesa: Síntomas y prevención

Encefalitis japonesa

La encefalitis japonesa es una encefalitis viral (infección del cerebro) transmitida por mosquitos y está muy extendida en el sudeste asiático, incluidos varios destinos turísticos populares. Se da sobre todo en las zonas tropicales y subtropicales, especialmente en las zonas rurales donde se cultiva el cerdo y el arroz.

¿Cuáles son los síntomas de la encefalitis japonesa?

La mayoría de las personas infectadas tienen pocos o ningún síntoma y se recuperan rápidamente por sí mismas. Sin embargo, alrededor del 0,5% de las personas que se infectan desarrollan la enfermedad, una de las infecciones cerebrales más graves, con una tasa de mortalidad del 10 al 50%.

Los síntomas de la encefalitis incluyen dolor de cabeza intenso, náuseas y vómitos, rigidez de cuello, convulsiones y pérdida de conocimiento. Puede ser una situación que ponga en peligro la vida.

¿A qué síntomas hay que prestar especial atención?

Debe conocer los síntomas de la encefalitis, que son dolor de cabeza intenso, náuseas y vómitos, si viaja a zonas donde se produce la encefalitis japonesa.

¿Cómo se diagnostica?

El diagnóstico se realiza mediante un análisis de sangre y/o una muestra de líquido cefalorraquídeo.

¿Por qué se produce la encefalitis japonesa?

encefalitis japonesa en los cerdos

El reservorio del virus se encuentra predominantemente en los cerdos, que pueden tener un nivel muy alto de virus en la sangre sin estar enfermos. Algunas aves silvestres también pueden actuar como huéspedes y propagar la encefalitis japonesa.

Los mosquitos transmiten el virus de los cerdos a los humanos.  Pican al aire libre por la noche, desde el atardecer hasta el amanecer, especialmente en las afueras de las grandes ciudades o en el campo, cerca de los campos de arroz y similares. Los caballos y los seres humanos son especialmente susceptibles al virus, que puede causar una encefalitis grave.

La encefalitis japonesa no es directamente contagiosa de persona a persona.

¿Cómo se trata la encefalitis japonesa?

No existe un tratamiento específico para la encefalitis japonesa. Como la enfermedad está causada por un virus, los antibióticos no ayudan.

Por lo tanto, el tratamiento está dirigido a prevenir daños graves en el organismo. En caso de encefalitis, es importante llegar rápidamente al hospital.

¿Qué puedo hacer?

Que hace si tengo encefalitis japonesa

Vacúnese contra la encefalitis japonesa y evitar las picaduras de mosquitos si vive en una zona donde exista esta enfermedad.

La forma más segura de prevenir la infección es protegerse de las picaduras. En las zonas con encefalitis japonesa, se aconseja cubrir la piel con calcetines, pantalones largos y camisas de manga larga cuando se salga al exterior después de la puesta de sol.

También deben utilizarse repelentes de mosquitos que contengan dietiltoluamida (DEET) o equivalente.

La ropa y las mosquiteras impregnadas de permetrina mantienen alejados a los mosquitos y otros insectos. La impregnación puede hacerse rociando los tejidos para que se humedezcan. Esto debe hacerse en salas bien ventiladas. La pulverización también puede realizarse en una bolsa de plástico. La permetrina es tóxica por inhalación, mientras que en estado seco no es tóxica.

La mejor protección es permanecer en el interior después de la puesta de sol y utilizar mosquiteras alrededor de la cama y mosquiteros en puertas y ventanas.

Los mosquitos suelen esconderse bajo las camas y los muebles y dentro de los armarios. Los alojamientos con mosquiteras en las ventanas pueden quedar libres de insectos rociando toda la habitación con el repelente de insectos disponible y cerrando después todas las puertas y ventanas durante unas horas mientras se sale de la habitación. Entonces tienes el control de las puertas y ventanas y puedes ventilar a través de las ventanas con mosquiteras.

Los mosquitos son atraídos por la luz al anochecer. Por lo tanto, las luces no deben encenderse hasta que las puertas y ventanas estén cerradas. Las habitaciones de hotel con aire acondicionado suelen estar libres de de ellos.

¿Cómo puedo evitar contraer la encefalitis japonesa o empeorarla?

Protección contra los mosquitos, especialmente después de la puesta de sol, hasta el amanecer y vacunación.

¿Cuándo debo buscar ayuda?

Debe buscar ayuda si desarrolla síntomas de encefalitis en forma de dolor de cabeza intenso, náuseas y/o vómitos, rigidez de cuello, calambres y pérdida de conocimiento mientras se encuentra en una zona donde hay encefalitis japonesa.

Vacunación

Vacunación

En general, se recomienda la vacunación a los viajeros que vayan a zonas donde la enfermedad esté presente durante más de 4 semanas. Durante los períodos de brotes en curso, también se recomienda la vacunación para los viajes de corta duración. La vacuna contiene virus inactivados.

La vacuna se administra a los niños a partir de los 2 meses de edad en dos dosis con 28 días de diferencia. Los niños de 2 meses a 3 años se vacunan con media dosis. La revacunación se recomienda entre 12 y 24 meses después de la vacunación primaria, dependiendo del nivel de exposición.

¿Cómo de común es la encefalitis japonesa?

  • La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que hay más de 50.000 casos de encefalitis japonesa al año.
  • En los últimos 10-15 años, ha habido menos de 10 casos en total en Escandinavia.
  • Se presenta en brotes cada pocos años, seguidos de un período de incidencia relativamente baja.

¿Puedo contraer la encefalitis japonesa más de una vez?

No. Los anticuerpos se administran una vez que el individuo está curado cuando enferma por primera vez.